Logran "hacer hablar" a una momia de 3000 años

24 Enero 2020
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Una voz del más allá

Gracias a la técnica de tomografía computarizada, la impresión 3D y a una laringe electrónica, científicos británicos reprodujeron la voz de un sacerdote egipcio momificado.

 

Un equipo de científicos británicos consiguió "hacer hablar" a una momia egipcia de hace 3.000 años, un sacerdote llamado Nesyamun, gracias a la técnica de tomografía computarizada, la impresión 3D y a una laringe electrónica.

 

Investigadores de la Universidad de Londres y de York lograron reproducir "con precisión" cómo sonaba el habla de este sacerdote egipcio, en concreto un sonido similar a una vocal. Se trata de un solo sonido que, si bien abre una puerta distinta al pasado y se puede comparar "favorablemente" a vocales de individuos modernos, no proporciona la base para sintetizar el habla corriente.

 

Nesyamun vivió durante el políticamente volátil reinado del faraón Ramsés XI (c.1099-1069 a.C.) hace más de 3.000 años. Trabajó como escribano y sacerdote en el templo estatal de Karnak en Tebas --hoy Luxor--, y su voz era una parte esencial de sus deberes rituales, que implicaban tanto actividades habladas como cantadas, contó la Universidad de York en una nota de prensa.

 

Este centro explicó que las dimensiones precisas del tracto vocal de un individuo producen un sonido único y si se pueden establecer sus dimensiones los sonidos vocales pueden ser sintetizados. Para que sea factible, el tejido blando del tracto vocal --constituido por la cavidad oral, nasal, faringe y laringe-- debe estar razonablemente intacto.

 

Y esto fue lo primero que comprobaron los científicos. Usaron un escáner para escudriñar la laringe y la garganta de Nesyamun. Una parte significativa estaba intacta gracias al proceso de momificación. Los expertos crearon un tracto vocal impreso en 3D para Nesyamun y lo usaron con una laringe artificial habitualmente empleada en los sistemas de síntesis de voz. Fueron capaces de reproducir un solo sonido, a medio camino de la pronunciación de las vocales en las palabras inglesas 'bed' y 'bad'.

 

Se trata de "una oportunidad única de escuchar la producción del tracto vocal de alguien que murió hace mucho tiempo en virtud de la preservación de los tejidos blandos y los nuevos desarrollos en tecnología, como escaneo digital, impresión en 3D y el órgano del tracto vocal", resumen los autores. Si bien este enfoque tiene amplias repercusiones en la gestión del patrimonio y la exposición de los museos, "su pertinencia se ajusta exactamente a la creencia fundamental de los antiguos egipcios de que pronunciar el nombre de los muertos es hacer que vuelvan a vivir".

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Esto "nos permite entrar en contacto directo con el antiguo Egipto escuchando un sonido de un tracto vocal que no se ha oído durante más de 3.000 años, conservado mediante la momificación y ahora restaurado mediante esta nueva técnica", según sus responsables.

 

Para John Schofield, uno de los autores, "ha sido un proyecto tan interesante que ha abierto una novedosa ventana al pasado y estamos muy emocionados de poder compartir el sonido con la gente por primera vez en 3.000 años".

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FM PATAGONIA

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